Kohti maksutonta varhaiskasvatusta

Jaa tämä:

FacebookTwitterGoogleLinkedInReddit

SDP:n puoluekokous hyväksyi yhdeksän vuotta sitten puolueen tavoitteeksi asteittaisen siirtymisen kohti maksutonta varhaiskasvatusta. Avaus oli rohkea ja kohtasi, kuten rohkeat avaukset yleensä, runsasta vastustusta. Silloiset päähallituspuolueet keskusta ja kokoomus riensivät tyrmäämään maksuttoman varhaiskasvatuksen kansantaloudellisesti kestämättömänä esityksenä.

Vuonna 2017 käytävässä keskustelussa maksuttomasta varhaiskasvatuksesta on paljon samaa kuin yhdeksän vuotta sitten käydyssä keskustelussa. Nytkin SDP:n puoluekokous on tuoreeltaan vahvistanut linjauksen, jossa puolue asettuu tavoittelemaan varhaiskasvatusmaksujen poistamista asteittain.

Tälläkin kertaa pääministeripuolue keskusta on tyrmännyt SDP:n avauksen kalliina tulonsiirtona hyväosaisille. Keskustan argumentit varhaiskasvatuksen maksullisuuden puolesta ovat myös suurin piirtein samoja, kuin mitä kokoomuksen puheenjohtaja Jyrki Katainen käytti yhdeksän vuotta takaperin.

Merkittävin muutos yhdeksässä vuodessa onkin valtiovarainministeripuolue kokoomuksen mielen muuttuminen. Ilmeisesti puolue on viisastunut yhdeksässä vuodessa, kun on ruvennut tavoitetta kannattamaan? Ja kun valtionvarainministeripuolue tätä esittää, niin tavoite varmaankin on taloudellisesti myös kestävä.

Varhaiskasvatuksen maksuttomuuden toteuttamisessa olisi aika käydä puheista tekoihin. Maksuttomuus olisi tasa-arvoteko, joka nostaisi varhaiskasvatukseen osallistumisastetta merkittävästi. Tämä vauhdittaisi varmasti myös naisten työllisyysasteen nousua. Pitkällä aikavälillä maksuttomuus olisi investointi ennen kaikkea lasten kehitykseen, mikä maksaisi itsensä takaisin tulevaisuudessa moninkertaisesti.

On realistista todeta, että maksuttomaan varhaiskasvatukseen ei voida kertaheitolla siirtyä. Sen sijaan tavoitetta kannattaa lähestyä asteittain, esimerkiksi ikäluokka kerrallaan voitaisiin toteuttaa taloudellisesti kestävä ja toteuttamiskelpoinen porrastus, joka lopulta johtaisi kaikkien maksujen poistumiseen.

Nyt kun maksuttoman varhaiskasvatuksen tueksi on ilmaantunut useita puolueita, niin voitaisiin hankkeen toteuttamisesta tehdä puolueiden yhteinen ponnistus satavuotiaan Suomen hengessä.

Joona Räsänen
Joona Räsänen on SDP:n kansanedustaja.

Leave a Comment